3 may. 2009

La abeja roja

Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Suborden: Apocrita
Superfamilia: Apoidea
Familia: Megachilidae
Género: Rhodanthidium
Especie: Rhodanthidium sticticum

Hoy abre una nueva entrada en el blog esta característica abeja de color rojizo. Está fotografiada en torno al paraje natural de Ardales, Málaga. A pesar de que era la primera vez que veía a este hymenoptero, he de decir que los había a docenas revoloteando y polinizando las flores.
Esta familia de abejas posee unos pelillos blancos debajo del abdomen y tórax que se les denomina scopae cuya función es la recogida de polen. Estas abejas son de las más eficientes del mundo a la hora de polinizar, y esto es debido irónicamente por la visita frecuente a las plantas por la ineficacia de recoger polen.Los nidos de R. sticticum son muy sencillos. Normalmente ponen un huevo y esto es debido a que nidifican en conchas de caracoles vacías, cuyo espacio es notablemente reducido. El interior lo provisionan con una especie de pasta a base de polen y néctar. Luego lo tapan con piedrecitas, fragmentos de conchas de caracol y otras partículas unidas por una resina, tomando el conjunto un aspecto encerado y liso exteriormente.